27 de março de 2013

A cyber censura da China


             
            Na China, a penetração da Internet tem crescido enormemente na última década - de 4,6% em 2002 para 42,1% em 2012. Porém, i governo chinês parece exigir que empresas chinesas para mantenham regimes de censura interna.
            Houve vários estudos interessantes sobre como a censura chinesa funciona e como trabalham em torno dela, mas como os censores conseguem fazer e em uma e censura para gerenciar centenas de milhões de usuários. Um post pode ser excluído em cinco minutos após ser colocado online.
            No ano passado - junto com vários colegas – passou-se 30 dias observando 3.500 usuários no Sina Weibo para acompanhar o destino de seus posts. Durante este tempo, cerca de 300 das contas foram excluídas - que é cerca de 12% do total. Dados sobre as mensagens e que forneceu alguns uma visão fascinante sobre como os censores trabalham.
            Olharam para os usuários que foram censuradas e depois para seus posts, e quanto tempo eles sobreviveram à censura. Aqueles que são mais frequentemente censurados também são censurados mais rápido do que de outros usuários, o que mostra que eles estão ficando mais “marcados”. Também foram identificados usuários que estavam propensos a fazer postagens sobre temas sensíveis e, portanto, também devem ser excluídos.
            O que esse estudo revelou foi uma operação sofisticada. Não se pode estimar o número exato de funcionários que se dedicam a censura, mas é claro que existem alguns programadores relativamente sofisticados que constroem seu ferramental e têm um número de funcionários que usam essas ferramentas. Exclusões acontecem mais fortemente na primeira hora após um post ser submetido. Cerca de 5% de deleções aconteceu nos primeiros oito minutos, e dentro de 30 minutos cerca de 30% das deleções foram feitas. Quase 90% das eliminações acontecem nas primeiras 24 horas.
            Parece haver um alerta de palavra-chave que destaca as mensagens que devem ser considerados para exclusão. Alvos da Sina Weibo freqüentemente postam material sensíveis. Quando um post sensível é encontrado um moderador irá apagar automaticamente todas as repostagens. Sina Weibo pode remover outros posts que contenham uma palavra específica retroativamente usando uma pesquisa de palavras-chave quando palavras-chave são descobertos em lugares sensíveis.
            As autoridades também são susceptíveis de ser alvo usuários que tiveram posts excluídos no passado. Estas mensagens dos usuários são eliminados mais rapidamente.

Indo para a escola

Enquanto alguns alunos tentam, de todas as maneiras possíveis, cabular aula, outros lutam para poder conseguir assisti-las.


Xu Liangfan, 37, escolta alunos sobre um penhasco. Caminho para a escola primária, China, 12 de março de 2013.


Estudantes seguram nas barras laterais de aço de uma ponte que desabou para atravessar um rio afim de chegar à escola na aldeia Sanghiang Tanjung, Indonésia, 19 de janeiro de 2012.
REUTERS / Beawiharta


Meninas atravessam uma tábua sobre paredes do século 16 para ir à escola, Galle, Sri Lanka, 8 de julho de 2009.
REUTERS / Vivek Prakash



Alunos viajam em um veículo após a frequentar a escola no nordeste do Cairo, 12 de março de 2012.
REUTERS / Amr Abdallah Dalsh


Um estudante atravessa o lago congelado em seu caminho para a escola em Kosovo, 21 de fevereiro de 2012.
REUTERS / Hazir Reka




Crianças da Caxemira atravessam uma passarela danificada construída sobre um córrego, em seu caminho de volta da escola em Srinagar, 11 de maio de 2012.
REUTERS / Danish Ismail



Meninos do ensino fundamental carrgam seus sapatos e bolsas depois de atravessar um rio para ir para a escola na aldeia de Koto Nagari Nan Tigo na Indonésia, província de Sumatra, 14 de novembro de 2012.
REUTERS / Stringer



Crianças da Somalia participar de uma sala de aula improvisada ao ar livre no campo de refugiados em Dadaab, no nordeste do Quênia, 8 de junho de 2009.
REUTERS / Finbarr O'Reilly


Estudantes, caminhando para a escola, lutam através de um campo aberto, durante uma tempestade de inverno, para conseguir chegar na escola, Toronto, 12 de dezembro de 2000.
REUTERS / Arquivo






Felicidade se compra?


            Todos os seus problemas se resolveriam com uma grande quantidade de dinheiro? Se você ganhasse na loteria, tudo seria resolvido? Ganhar na loteria ou uma grande quantidade de dinheiro não é uma certeza de verdadeira felicidade, no entanto, pode ser atraente imaginar nunca mais trabalhar e poder comprar o que quiser.
            Mas, um estudo descobriu que as pessoas famosas que tiveram grandes vitórias sobre a loteria acabaram não mais felizes do que aqueles que haviam comprado os bilhetes, mas não venceram. Parece que, desde que você possa se dar ao luxo de evitar as misérias básicas da vida, tendo uma quantia de dinheiro que sobra não te faz muito mais feliz do que quem tem pouco.
            Uma forma de explicar isso é assumir que os ganhadores de loteria se acostumar com seu novo nível de riqueza, e simplesmente se ajustam de volta a um nível básico de felicidade, algo chamado de "esteira hedonista". Outra explicação é que a nossa felicidade depende de como nos sentimos em relação aos nossos pares. Se você ganhar na loteria você pode se sentir mais rico que seus vizinhos, e acho que a mudança para uma mansão em um bairro novo que faria você feliz, mas depois você olhar para fora da janela, percebe que todos os seus novos amigos vivem em mansões maiores.
            Ganhadores de loteria poderiam tomar conta da sua esteira hedonista e efeitos de comparação sociais quando eles gastam seu dinheiro. Então, por que não, em geral, gastar os seus ganhos de forma a comprar a felicidade?
            Parte do problema é que a felicidade não é uma qualidade, como peso, altura ou de renda que podem ser facilmente medidos em números. Felicidade é um estado, complexo nebuloso que é alimentado por transitórios prazeres simples, bem como as recompensas mais constantes de atividades que só fazem sentido a partir de uma perspectiva de anos ou décadas. Então, talvez não seja surpreendente que às vezes temos problemas em agir de uma forma que nos trará mais felicidade. Memórias imperfeitas e imaginações significam que nossas escolhas momentaneas nem sempre refletem nossos interesses de longo prazo.
            E até parece que o próprio ato de tentar medir isso pode distrair-nos do que poderia nos fazer mais felizes. 

26 de março de 2013

Festival das Cores


            HOLI ou Festival das Cores é um festival realizado na Índia todos os anos entre fevereiro e março, que comemora a chegada da Primavera. Neste dia, as pessoas atiram tintas das mais diversas cores umas às outras, com muita bebida, comida e música. Essa brincadeira começa quando crianças atiram as tintas aos pais e irmãos sendo que, no final, todos estão completamente pintados e coloridos.
            Os historiadores contam que o Holi antecende em muitos séculos o nascimento de Cristo e são muitas as lendas que explicam o seu aparecimento, em geral remetendo ao temível Rei Hiranyakashyap. Muito vaidoso, ele queria que todos no seu reino o venerassem, mas foi justamente o seu filho Prahlad quem resolveu adorar uma entidade diferente, chamada Lord Naarayana. Hiaranyakashyap combinou com a sua terrível irmã Holika, que tinha o poder de não se queimar, que ela entraria numa fogueira com Prahlad em seus braços para matá-lo. Mas Holika deu-se mal porque ela não sabia que o seu poder de enfrentar o fogo seria anulado quando ela entrasse na fogueira acompanhada de outra pessoa. Lord Naarayana reconheceu-a bondade e devoção de Prahlad e salvou-o. O festival, portanto, celebra a vitória do bem contra o mal e o triunfo da devoção.











Qual a idade do sucesso?


            O grupo Yahoo anunciou que comprou um aplicativo desenvolvido por um adolescente de 17 anos. Nick D'Aloisio tinha apenas 15 anos quando desenvolveu o aplicativo Summly, em sua casa – Londres. Segundo o próprio Yahoo, o menino irá trabalhar para a empresa por algum tempo, para ajudar a adaptar o aplicativo à empresa.
            O  Summly promete facilitar a leitura de textos em celulares, já que ele faz automaticamente um resumo do texto. O aplicativo vai ser vendido por estimados 60 milhões de euros (R$ 155 milhões). O dinheiro está lá, apenas esperando por novos movimentos inteligentes, disse, Nick D'Aloisio, que pode contar com uma lista de financiadores iniciais para o seu aplicativo Summly que inclui Yoko Ono e Rupert Murdoch.
            "Se você tem uma boa ideia, ou você acha que há uma lacuna no mercado, simplesmente saia e lança-lo porque há investidores em todo o mundo agora à procura de empresas para investir", disse ele em uma entrevista para à Reuters. D'Aloisio, que vive em um subúrbio próspero de Londres, Wimbledon, destaca o apoio da família e da escola, que lhe deu tempo, liberando de algumas obrigações escolares – não todas, o menino enquanto trabalha para o Yahoo, estuda para suas provas na escola, conforme relatou - mas também, de forma crítica, as ideias que vieram com entusiásticos apoiadores financeiros.
            Ele primeiro sonhou com o software móvel, enquanto lia a revisão para uma prova de história, há dois anos, passando a criar um protótipo do aplicativo que destilem reportagens em blocos de texto legível em pequenas telas de smartphones. Ele foi inspirado, segundo ele, pela experiência frustrante de pesquisas do Google e sites separados para encontrar informações para a revisão do teste.
            Trimit era uma versão antiga do aplicativo, que é alimentado por um algoritmo que automaticamente se resume artigos para cerca de 400 caracteres. Ele chamou a atenção de Horizons Ventures, uma empresa de capital de risco de propriedade do g bilionário Li Ka-shing, que pôs em US $ 250.000. O investimento atraiu outras celebridades, entre eles o ator de Hollywood Ashton Kutcher, a emissora britânica Stephen Fry, Yoko Ono, e News Corp magnata Murdoch, como financiadores. "Eles todos acreditavam na ideia, mas todos eles ofereceram diferentes experiências para nos ajudar", contou o menino.
            Ele aprendeu sozinho o código de aplicativos com apenas 12 anos de idade, depois que o App Store da Apple foi lançado, criando vários aplicativos, incluindo Facemood, um serviço que analisa o sentimento para determinar o humor dos usuários do Facebook, e o SongStumblr.

iShak - inovando moradias


            A migração de pessoas dos campos para as cidades atingiu um nível sem precedentes na história recente da humanidade. Mais de um terço dessas pessoas - cerca de um bilhão no total - agora vivem em favelas e assentamentos informais, muitas vezes em barracos sem acesso a saneamento básico, como potável, segurança ou fontes de energia.
            A África possui a maior taxa de urbanização, e tem a maior percentagem de residentes em assentamentos informais (62% da população urbana da África subsaariana vive em favelas). Se a tendência continuar, em 2050, haverá cerca de 1,2 bilhão de pessoas habitando as favelas da África, segundo a ONU.
            Favelas são frequentemente centros de inovação e criatividade impressionante construídas por moradores para que possam sobreviver - sistemas de eletricidade, aparelhamento de saneamento e água na ausência de uma infra-estrutura real. E essa situação se repete nas famosas favelas do Brasil. Mas há uma enorme necessidade e urgência de soluções melhores e mais sustentáveis ​​para abrigar os pobres urbanos na África, no Brasil e no mundo.
            O "iShack", a abreviação de slum housing improvements, "habitações na favela melhoradas", uma abordagem inovadora para a melhoria de favelas de habitação que está sendo testado em Enkanini, uma favela crescendo fora de Stellenbosch, África do Sul.
            Desenvolvido por um grupo de estudantes da Universidade de Stellenbosch,  na África do Sul, o iShack apresenta um painel solar para alimentar três lâmpadas, um carregador de telefone celular e um holofote ao ar livre para a segurança. O telhado é projetado para coletar água da chuva, e as janelas são colocados de forma a permitir o melhor fluxo de ar e aquecimento solar. As paredes interiores são isolados com caixas de papelão reciclado e embalagens Tetra Pak, as paredes exteriores são revestidas com retardador de fogo, pintura e piso de tijolos.
            O iShack é menos sobre ser uma habitação física completa, e mais cerca de uma série de atualizações incrementais tecnologicas que dão a moradores de favelas acesso seguro aos serviços básicos. Segundo os desenvolvedores do projeto, trabalhar na modernização de tecnologia para favelas não é fácil. Como resultado, a equipe garante que qualquer solução pode ser adaptada e usado em qualquer ambiente futuro - seja um upgrade ou retrocesso. O conceito do iShack protótipo custa cerca de 5.600 rands (aproximadamente R$1.320), excluindo o sistema de energia solar.